São Paulo: Notes on the Massacre at the Estadão

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Top story in the Estadão today: “Death on the federal highways.” Second story: “Toll-highway concession auction in corruption audit!”

In the end, advertising rests upon the fact that consumers are a fickle and …. superstitious mob, incapable of any real judgment as to what it wants or how it is to ….get what it thinks it likes. –Walter Lippman

“These people are manipulating the marketplace through pressure, protest, and politics”— Marketing visionary Faith Popcorn on “vigilante consumers,” a term she coined.

“Useless freaking Brazilians, if only they knew how to vote.” General Jõao Batista Figueiredo, last president-general of Brazil, after ARENA’s humiliation at the polls.

A gente não sabemos escolher presidente
A gente não sabemos tomar conta da gente
A gente não sabemos nem escovar os dentes
Tem gringo pensando que nóis é indigente
Inútil
A gente somos inútil
–Korzus (Brazil), “Inútil (Useless)”, from Mass Illusion

Eduardo Ribeiro of Brazil’s Observatório da Imprensa reported on the sudden change of command at the Estado de S. Paulo daily in October 2006, between the first and second round of the elections.

Sandro Vaia, replaced by Ricardo Gandour, later published an apologia pro vita sua in the same journal of debates that I found pretty astonishing. See

As you know, I tend to see promiscuous relationships between public relations and the “information services” model of journalism — Brazilian labor law recognizes no distinction between the two, and both professions are represented by the same national union, with a unified [?] code of professional ethics — as a tropical disease in search of an Oswaldo Cruz to drain its foetid, dengue-fomenting swamps. See, for example,

The “tropical disease” metaphor may be partially or entirely unfair, however.

It is not at all clear to me, to be honest, who came first: Walter Lippman or Carlos Lacerda.

It could be very plausibly argued that this is a disease the defenseless Tupi caught from their conquistadors.

In an event, it seems likely that the theorists of globalization are right: The Third World is no longer a territory, but a deterritorialized tendency to be found embedded in every outpost of the cosmopolis. Even the Upper East Side of Manhattan.

At any rate, I wanted to clip some more notes to file about the man who gives the orders at the Estadão — whom Vaia suggests was hand-picked by the controversial Di Franco of Opus Dei as part of a plot to “Murdochize” the group by “certain factions within” the Clan Mesquita — “the Bancrofts of São Paulo.”

“O Grupo Estado acaba de anunciar formalmente a troca de comando editorial da empresa. O atual diretor de Informação (Redação), Sandro Vaia, e o Superintendente interino, Elói Gertel, deixam as respectivas funções e um dos substitutos já está definido: é Ricardo Gandour, atual diretor-executivo do Diário de S.Paulo, que aceitou convite para dirigir a área de conteúdo da empresa. O diretor-superintendente Célio V. dos Santos Filho acumulará interinamente a gestão das áreas de negócios que se subordinavam a Gertel. Dá-se como certa a contratação de Maurizio Mauro como CEO do Grupo, mas é pura especulação, por enquanto. Mauro foi o presidente-executivo da Abril até o início do ano, saindo quando Roberto Civita, presidente do Conselho, decidiu retomar as funções executivas. Sua eventual ida para o Grupo Estado foi divulgada na coluna de Ancelmo Gois, de O Globo, nesta sexta-feira (06/10).

The Estado Group has just formally announced a change in editorial leadership. The current direction of Information (News), Sandro Vaia, and the interim superintendent, Elói Gertel, have left their respective posts, and one substitute has already been named: Ricardo Gandour, current executive-director of the Diário de S. Paulo, who accepted an invitation to direct the content area of the group. The hiring of Maurizio Mauro as Group CEO is said to be a done deal, but that is pure speculation for the time being.

Mauro was CEO of the Grupo Abril until last year.

Did he get that job?

When you go to google up his departure, it is odd to find that most coverage does not tell you what he left Abril to go do. Still googling …

Mauro is, however, a board member of the Banco Pine S.A., which provides the following profile:

Maurizio Mauro. O Sr. Maurizio foi re-eleito conselheiro em 17 de janeiro de 2007. Fundador da Managing Partner, TTLM Gestão e Participações, empresa que lidera investimentos em ativos não líquidos, possui uma vasta experiência em administração de empresas. Em 2001, após ter atuado por mais de 12 anos como consultor da Booz Allen Hamilton, assumiu o cargo de Diretor Presidente (CEO) do Grupo Abril, sendo o responsável pela recuperação operacional e financeira do grupo. Entre 1986 e 1988, foi Diretor de Planejamento e Controle do Banco Noroeste. Em 2004, atuou como Membro do “Consejo Assessor de Postgrado de la Universidad San Andrés”, em Buenos Aires. Em 2005, exerceu o cargo de Membro-Coordenador da Comissão Externa de Avaliação da Faculdade IBMEC e de Membro do “Advisory Board” do Banco IBI. Destaca-se também sua experiência como membro de órgãos de administração, tendo atuado como conselheiro da Tecnisa S.A., Atmosfera S.A. e Drufy-Brasif S.A.

Maurizio Mauro was reelected to the board on January 17, 2007. Founder of Managing Partner TTLM Management and Holdings, a firm that leads investments in nonliquid assets, he has vast experience in management. In 2001, after working for over 12 years as a consultant at Booz Allen Hamiliton, he became CEO of the Grupo Abril, and was responsible for the operational and financial recovery of the group. Planning and Control director, Banco do Noroeste, 1986-1988. Member of the Advisory Council on Postgradudate Studies, San Andrés University, Buenos Aires, 2004. Coordinator of External Evaluation Committee, IBMEC University and member of the advisory board of IBI Bank, 2005. Served on the boards of Tecnisa S.A., Atmosfera S.A. and Drufy-Brasif S.A.

Back to the OI:

Mauro foi o presidente-executivo da Abril até o início do ano, saindo quando Roberto Civita, presidente do Conselho, decidiu retomar as funções executivas. Sua eventual ida para o Grupo Estado foi divulgada na coluna de Ancelmo Gois, de O Globo, nesta sexta-feira (06/10).

Mauro was the CEO of Abril until the beginning of the year, leaving when board chairman Roberto Civita decided to assume executive functions. His possible hiring by the Estado group was published by Ancelmo Gois of O Globo, on October 6.

O Globo also reported that Daniel Dantas had successfully purchased the Editora Três.

It’s a done deal, I’m telling you!

That turned out to be (gabblingly) untrue, and possibly a case of nam myoho renge kyo-style self-fulfilling prophecy.

Vaia já deixou suas funções na empresa e, até a chegada de Gandour, o jornal será tocado pelo editor-chefe Flávio Pinheiro e seu adjunto, Roberto Gazzi. Foi tudo muito rápido e surpeendente. Dentro da redação, a informação que circula – mas que não é confirmada – é de que Gandour assumiria o cargo em novembro. Embora sua saída do Diário também já esteja oficializada, ele permanecia na empresa despachando normalmente nesta sexta(06/10).

Vaia has [left the building], and until Gandour arrives, the newspaper will be run by editor in chief Flávio Pinheiro and his assistant, Roberto Gazzi. It happened very fast, and was surprising. Inside the newsroom, the version that is circulating — but has not been confirmed — is that Gandour will take over in November. Though his departure from the Diário is said to be official, he was still working at his old job today.

Sandro e Elói, que estavam há anos no Grupo Estado, participaram ativamente do processo de reestruturação da empresa, que teve como elemento motivador um plano incentivado de aposentadoria. Esse plano, posto em operação pouco mais de três meses atrás, teve entre os seus objetivos rejuvenescer a equipe e reduzir custos com folha de pagamento, oferecendo condições vantajosas para os funcionários mais antigos. Através dele, segundo apurou este J&Cia, deixaram o Estadão nesse período mais de uma centena de profissionais, a maioria jornalista. É o caso, entre outros, de Reali Jr., Paulo Sotero, Eduardo Martins, Castilho de Andrade, Márcia Glogovski, José Maria Mayrink, Adalbe Negrão, Denise Mirás, Marisa Folgato, Mariana Caetano, Luiz Carlos Ramos, Carlos Franco, Marinês Campos, Mauro Mug e Valdir Sanchez, lista agora engrossada pelos dois diretores.

Sandro and Elói, who worked at the Grupo Estado for years, were active in the company’s restructuring, which had as a motivating element an incentive plan for retirement. This plan, which went into operation just three months ago, has as its objective to rejuvenate the staff, reducing personnel costs, while offering advantageous conditions to older staff. More than 100 professionals have taken advantage of it, according to Jornalismo & Cia., most of them journalists, among them …

A informação sobre a troca de comando do Estadão vinha circulando no mercado havia cerca de dez dias, mas de forma muito reservada, tanto que a redação só veio a saber nesta quinta-feira (05/10). Foi recebida com surpresa, sobretudo por ter sido concretizada no meio de um processo eleitoral dos mais acirrados e que seguirá assim, tudo faz crer, no segundo turno. Os rumores dão conta de que o nome de Gandour foi levado ao Conselho de Administração pelo conselheiro Carlos Alberto di Franco, que dirige o programa Master em Jornalismo, apoiado pela Unversidade de Navarra. Sobre o futuro, Vaia e Gertel ainda não se manifestaram publicamente. Comunicado distribuído no meio da tarde desta sexta e assinado pelo presidente do Conselho de Administração, Roberto Mesquita, afirma que ambos vão se dedicar a projetos pessoais, sem especificar quais.

Reports of the changing of the guard at the Estadão have been circulating for almost ten days now, but in a very muted form, so much so that the newsroom staff only learned of it on October 5. It was received with surprise, above all because it was taking place in the middle of an extremely heated election season and would carry over into the second round of those elections. The rumor-mill has it that Gandour’s name was submitted to the board of directors by director Carlos Alberto di Franco, who directs the Master [sic] in Journalism program supported by the University of Navarra. On their futures, Vaia and Gertel did not comment publicly. A press release distributed in the mid-afternoon today, signed by board chairman Roberto Mesquita, says that both will dedicate themselves to personal projects, without specifying what those may be.

“The rumor-mill has it” … Vaia himself repeats the same rumor in his apologia pro vita sua.

Extra-oficialmente, esta coluna apurou que por trás da decisão estariam os resultados obtidos pelo jornal, muito aquém das expectativas do Conselho. A esse respeito, fonte de dentro do jornal ouvida por J&Cia diz que quando Sandro e Elói assumiram os respectivos cargos, cinco anos atrás, logo após o afastamento de Pimenta Neves, por conta do assassinato de Sandra Gomide, ‘o Grupo Estado tinha uma dívida equivalente a cinco vezes sua Ebtida [sic], e hoje essa dívida equivale a pouco mais de uma vez a Ebtida’ e que ‘durante esse período, o Grupo foi saneado financeiramente e renegociou as dívidas com os bancos, tendo, nos últimos meses, obtido um crescimento de 10% no número de assinantes’.

Unofficially, this column found out that what may be behind the decision are the business results of the newspaper, which were well below Board expectations. A source told J&Cia. that when Sandro and Elói took their posts five years ago, after the departure of Pimenta Neves, because of the murder of Sandra Gomide, “the Group had a debt to EBTIDA [sic] ratio of 5x, which has now fallen to a little over 1x,” and that during this time, “the Group regained its financial health and renegotiated its debts with the banks, having seen subscription growth of 10% in recent months.”

A fonte diz que esse quadro tem sido apresentado em vários fóruns, inclusive em palestras no auditório da empresa, em reunião com os editores, como a ocorrida nesta quinta (5/10), quando também a questão da elevação da circulação foi anunciada. Acrescenta que ‘o faturamento do ano, do grupo como um todo, está 14% acima do obtido no mesmo período do ano passado’. Diz ainda que ‘de fato, o Estadão está com um rombo no orçamento deste ano – em parte por causa do plano de demissões incentivadas, em parte por gasto de papel maior que o previsto (devido à Copa, às eleições e outros grandes acontecimentos) e em parte porque, por pressão dos acionistas, exige-se um faturamento acima do que é possível, viável’. E acrescenta que a decisão foi motivada pelo sentimento de vingança dos acionistas ‘que foram – por pressão dos bancos credores – afastados das funções executivas tempos atrás. Agora que a situação está saneada, dispensam profissionais que durante estes anos não atenderam a este ou aquele pedido’.

The source said this scenario has been presented in various forums, including lectures within the company, in editorial meetings, such as the one held October 5, 2006, when the rise in circulation was also announed. The source adds that “revenue this year, from the Group as a whole, is 14% higher than the same period last year.” The source also says that “in fact, the Estado has a shortfall in its budget this year — in part because of the early retirement incentive plan, in part because of higher paper costs than anticipated (due to the World Cup, the elections and other big events) and in part because shareholders pressed for revenues that were higher than was possible or viable.” The source adds that the decision was motivated by vengeful shareholders “who were, due to pressure from creditor banks — removed from executive positions some time ago. Now that the situation is cleaned up, they are firing professionals who during those years did not accede to this or that demand of theirs.”

Who was this masked source, anyway?

Bet you anything it is Vaia himself, or a proxy of his.

Alheio às questões familiares, Gandour, que chega para assumir a Diretoria de Conteúdo, deixa o cargo de diretor-executivo do Diário de S.Paulo, que assumiu em abril de 2002. Desde a saída de Paulo Moreira Leite, há mais de um ano, ele vinha acumulando também a Diretoria de Redação. Gandour, que também é engenheiro formado pela UFSCar, foi por muitos anos da Folha de S.Paulo, sendo um dos responsáveis pela implementação do projeto de fascículos que permitiu ao jornal, nos anos 90, circular com tiragens superiores a 1 milhão de exemplares. De lá, transferiu-se para a Editora Globo, como diretor, ocupando a função de publisher, inclusive da revista Época. Sua saída do Diário de S.Paulo já foi oficializada, conforme comunicado distribuído no final desta quinta (05/10) pelo diretor geral da Infoglobo, Paulo C. Novis. Diz o comunicado que Gandour sai ‘atendendo a convite para se dedicar à área de conteúdo dos jornais O Estado de S.Paulo e Jornal da Tarde’. Como não há ainda decisão sobre sua substituição, o staff do Diário vai se reportar diretamente ao próprio Paulo Novis nesse período de transição.

Not caught up in family issues, Gandour, who will take over as Content Director, is leaving his post as executive-director of the Diário de S. Paulo, which he took over in April 2002. With the departure of Paulo Moreira Leite, more than a year ago, he also assumed the title of [director of news operations.] Gandour, who also has an engineering degree from the University of Santa Catarina, worked for many years at the Folha de S. Paulo, and was one of those credited with the creation of new sections that enabled the Folha, in the 1990s, to circulate a run of more than a million copies daily.

The last circulation numbers I saw were about one-quarter to one-third that figure. You tend to see lots of scumbling of numbers among “press run,” “circulation,” and “subscriptions and sales.”

From there he went to work for the Editora Globo, where he worked as as publisher, including for the Época newsweekly. His departure from the Diário is official, according to a press release dated October 10, 2006 by the CEO of Infoglobo, Paulo C. Novis. The release says Gandour is “accepting an invitation to dedicate himself to the content area at the Estadão and the Jornal da Tarde.” As there is no decision yet about his successor, the Diário staff will report directly to Paulo Novis during the transition period.

“The newsroom of the Chicago Tribune will report directly to Conrad Black.”

A seguir, a íntegra do comunicado do Estadão distribuído na tarde desta sexta para seus colaboradores, assinado por Roberto Mesquita:

The complete text of the Estadão press release on the changing of the guard:

‘Sandro Vaia e Elói Gertel, que desde a saída dos acionistas do comando Executivo do Grupo Estado ocuparam interinamente as funções de diretor de Informação e superintendente de Informação e Negócios, respectivamente, após um longo período no comando das áreas sob suas responsabilidades, deixam suas posições para se dedicarem a projetos pessoais. A posição de diretor de Conteúdo, até então ocupada por Sandro Vaia, será assumida pelo jornalista Ricardo Gandour. Ricardo Gandour, 44 anos, é jornalista pela Fundação Cásper Líbero, engenheiro pela UFSCar e com Especializações em Publishing pela Stanford University e em Gestão pelo Insead. Gandour sai da Infoglobo, na qual ocupava atualmente a posição de diretor executivo do Diário de S. Paulo. O diretor-superintendente Célio V. dos Santos Filho acumulará interinamente a gestão das áreas de negócios que se subordinavam a Elói Gertel. Na reunião de hoje, 6 de outubro, o Conselho de Administração aprovou moção de agradecimento aos dois diretores pela dedicação e competência com que desempenharam suas funções no Grupo Estado.’

The author of this (anonymously sourced and rumor-based, when not simply rewriting the press release) report is

(*) É jornalista profissional formado pela Fundação Armando Álvares Penteado e co-autor de inúmeros projetos editoriais focados no jornalismo e na comunicação corporativa, entre eles o livro-guia ‘Fontes de Informação’ e o livro ‘Jornalistas Brasileiros – Quem é quem no Jornalismo de Economia’. Integra o Conselho Fiscal da Abracom – Associação Brasileira das Agências de Comunicação e é também colunista do jornal Unidade, do Sindicato dos Jornalistas Profissionais do Estado de São Paulo, além de dirigir e editar o informativo Jornalistas&Cia, da M&A Editora. É também diretor da Mega Brasil Comunicação, empresa responsável pela organização do Congresso Brasileiro de Jornalismo Empresarial, Assessoria de Imprensa e Relações Públicas.”

Professional journalist with a degree from the Álvares Penteado Foundation and co-author of countless editorial projects focusing on journalism and corporate communications, among the the guidebook Sources of Information and the book Brazilian Journalists: Who’s Who in Economic Journalism. On the finance committee of ABRACOM — the Brazilian Association of Communications Agencies — and a columist for Unidade, the newsletter of the Professional Journalists’ Union of São Paulo. Publishes and edits Jornalistas&Cia. (Journalists & Co.) for M&A Editora. Director of Mega Brasil Communicação, which organized the Brazilian Congress of Business Journalism, Press Relations and Public Relations.

In other words, he is both flack and hack.

A player who calls the play by play while playing — or while officiating, if you like. Or while both playing and officiating, if you recall the officiating scandal in the Brasileirão championship a couple of years back.

A very common professional biography down here.

Proposals to curtail this traditional way of life are met with shrieks of “Stalinism!” See

Boil before consuming.

Did you notice the stink that went up when the leadership of the Society of Professional Journalists in the U.S. started accepting modest honoraria for speaking engagements at public relations industry events?

In Brazil, those are called “value-added synergies distilled from the business ecosystem!”

Toxic sludge is good for you!

Never ceases to amaze me.

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