“The Accomplices”: The Mafia Goes Shopping For Journalists

https://i1.wp.com/giugioni.ilcannocchiale.it/mediamanager/sys.user/14555/complici.jpeg

The Brazilian journalist does not feel free to write. More than just having to follow the editorial line of the publications they work for, the complaints principally have to do with coercion by political or business groups. –“A Profile of the Brazilian Journalist”

Or combinations thereof. Or worse.

Narco-Mafie (Italy) writes this month:

Mentre chi scrive di mafia non ha vita facile, nuove intercettazioni rivelano che i boss sono alla ricerca di giornalisti disposti a farsi corrompere. Storia di un libro, I complici, e dei guai che ha procurato a chi lo ha scritto

While journalists who cover mafias do not have an easy time of it, new wiretaps show that the bosses are looking for journalists who are willing to be corrupted. The story of a book, The Accomplices, and the trouble that found the man who wrote it.

See also

There is an alleged case of such an “approach” here in Brazil, as I am always mentioning: José Messias Xavier of TV Globo, whose name was found on a spreadsheet containing the payroll of a mafia group running illegal gambling machines in Rio.

He was passing along information he gathered from law enforcement sources under the usual reporter-source confidentiality pledge.

To the mafia. A former chief of the state judicial police, recently elected to the state legislature, was also implicated in the case.

I know I mention the case a lot, but I think am going to keep on mentioning it until there is some resolution. For some reason, it is a story that O Globo cannot bring itself to cover, but you would think that some of its competitors might cheerfully dig into it.

I am, as they say, careca de saber what actually happened there. If you were the New York Times, as I always say — I am a Bill Keller admirer — there would be hand-wringing, ombudsman hiring, and other reputation-recuperating measures, some of them possibly even somewhat effective at preventing a recurrence of the reputational debacle.

At Globo, they simply expunged any reference to the man’s having ever worked there.

My Italian is not stellar, by the way.

Given the metaphysical moral relativism of the “innovation journalism” mob, I suppose this is not actually something we should get too excited about. What, after all, is truth? Maybe Bernardo Provenzano really is a kindly and community-minded fellow? Who’s to say, really? Me? You? So just take the money. Go along to get along. Just keep telling yourself you are a foot soldier for the revolution in new innovation paradigms if your conscience starts to bother you.

«Se Ferrara ci fa scrivere una volta alla settimana sul “Foglio” … e si scrivono le cose che si devono scrivere. Lui [Ferrara] è disponibile? … Vediamo come dobbiamo fare [se dobbiamo pagare gli articoli] li paghiamo». Questa intercettazione ambientale, riportata nel libro di Lirio Abbate e Peter Gomez I complici, racconta di un boss di Cosa nostra, il medico Giuseppe Guttadauro, capomandamento del quartiere Brancaccio, preoccupato della sorte degli uomini di mafia rinchiusi nelle carceri palermitane. Per aiutare i detenuti il boss vorrebbe imbastire una campagna mediatica per accendere strumentalmente i riflettori sulle penose condizioni dei galeotti, perciò valuta la possibilità di dare «delle imbeccate, degli spunti di riflessione» ad alcuni giornalisti. Arriva persino al punto di immaginare di organizzare per loro un tour nel carcere cittadino dell’Ucciardone.

“What if Ferrara started writing again for the weekly Foglio … and wrote the things he should write. Is he [Ferrara] available?” Whatever we need to do [whatever we have to pay him for the articles], we are going to pay him.” This conversation, captured by an ambient listening device, as reported in the book The Accomplices, by Lirio Abate and Peter Gomez, shows a Costa Nostra boss, Dr. Giuseepe Guttadauro, cap of the Brancaccio faction, worrying about the fate of mafia men doing time in a Palermo jail. To help his jailed men, the boss wants to fund a media campaign to shine a spotlight on the awful conditions in the jails, and so is exploring the possibility of providing some journalists with … “reasons to reflect” on the subject. He even gets to the point of imagining them organizing a tour of the city jail at Ucciardone.

Le microspie del Ros che registrano i propositi di Guttadauro non scoprono comunque nulla di nuovo: «Di intercettazioni e resoconti di collaboratori di giustizia che riferiscono dei tentativi della mafia di avvicinare i giornalisti è piena la storia recente di Cosa nostra – ci dice Enrico Bellavia, giornalista di Repubblica e segretario per la provincia di Palermo dell’Assostampa –.

“The microphones that recorded Guttadauro’s proposal did not reveal anything new, really: “Wiretaps and informant testimony in the courts bearing witness to attempts by the mafia to coopt journalists are plentiful in the recent history of Cosa Nostra,” says Enrico Bellavia, a reporter for Repubblica and regional secretary of the Palermo chapter of the [press association].

— È una storia vecchia, che va dal tentativo di Leoluca Bagarella, negli anni Novanta, di fondare un suo giornale a supporto del movimento politico Sicilia Libera, di cui era protagonista, alle intercettazioni di alcuni uomini recentemente arrestati nell’operazione Gotha, sorpresi mentre discutono della possibilità di contattare un giornalista il cui padre era loro amico. Per non dimenticare poi le lettere di Matteo Messina Denaro indirizzate al sindaco di Castelvetrano Antonino Vaccarino, nelle quali il boss scrive della necessità di avviare una campagna stampa garantista che favorisca gli uomini d’onore. Che l’informazione sia oggetto di attenzione da parte dei vertici mafiosi è un fatto noto da tempo, che poi ci siano tentativi più recenti di avvicinare i giornalisti è documentato da nuove intercettazioni: allo stato dell’arte comunque non esistono prove del fatto che questi avvicinamenti si siano concretizzati».

“It’s an old story that goes from the attempt by Leoluca Bagarella, in the 1990s, to get a newspaper to support the Sicilia Libera movement, of which he was an leader, to the wiretaps of men recently arrested in Operation Gotha, who were caught discussing the possibility of hiring a journalist buddy of theirs. And let’s not forget the letter from Matteo Messina Denaro to the mayor of Castelvetrano, Antonio Vaccarino, in which the boss writes of the need for a press campaign in support of the “men of honor.” That mafia leaders are interested in information is a notable fact of our ties, for recent attempts to coopt journalists are docmented in new wiretaps, although given the state of the art it is not possible to know if those attempts to suborn journalists were actually carried out.”

È vero, non si tratta di un pericolo del tutto nuovo, eppure poche settimane fa sia l’Ordine dei giornalisti di Sicilia chet l’Assostampa regionale hanno voluto approvare un ordine del giorno in cui viene ribadito il divieto per i propri iscritti di appartenere a organizzazioni segrete. «Abbiamo sentito il bisogno di riaffrontare con forza il tema del rapporto tra mafia e informazione in seguito alle gravi minacce di cui è stato vittima il collega Lirio Abbate – spiega Bellavia –. Non volevamo limitarci alla solidarietà, perciò abbiamo approvato un documento che è un ulteriore strumento per difendere la categoria dalla rinnovata volontà dei mafiosi di condizionare l’informazione».

This is not, it is true, a completely new risk factor, although just a few weeks ago the Order of Sicilian Journalists and the regional Press Assocation approved a resolution in which journalists are forbidden from belonging to secret societies. “We felt the need to reassert, in a forceful way, the problems of reporting on the mafia after the serious threats to which our colleague Lirio Abbate has been subject,” says Bellavia. “We did not want to place constraints on our solidarity, so we approved a document that provides a last line of defense against the desire the mafiosi have of influencing news reporting.”

Un giornalista fastidioso. Se esiste un modo in cui la criminalità organizzata ha da sempre cercato di influenzare l’opera dei giornalisti è stato minacciandoli e intimidendoli. Dal dopoguerra a oggi è arrivata persino a ucciderne nove. Gli uomini di mafia, quegli stessi che apprezzano le potenzialità dei media, nutrono infatti una particolare intolleranza verso i giornalisti ficcanaso, come il coautore de I complici, Lirio Abbate, cronista dell’«Ansa» e corrispondente de «la Stampa», un vero “rompicoglioni”, come lo definiscono alcuni killer intercettati nel quartiere di Brancaccio mentre progettano di procurarsi le armi per farlo fuori.

A meticulous reporter. There is one method organized crime has always used to influence the work of journalists: Threats and intimidation. From WWII to today, is has grown to bloody new levels. The men of the mafia, who once they understood the power of the media, nurtured a special grudge against nosy journalists like Lirio Abbate, co-author of the book The Accomplices, columnist for ANSA and a correspondent for La Stampa, and “a real ball-buster,” as he was described by one Brancaccio killer overheard on a wiretap, trying to procure a weapon in order to shut him up.

I am related by marriage to some Brancaccios. Not the same ones, as far as I know.

Era maggio scorso quando la squadra mobile di Palermo ha scoperto l’esistenza di un piano per ucciderlo e da allora Abbate, che vanta nel suo curriculum di essere stato l’unico giornalista presente al momento della cattura di Bernardo Provenzano, è costretto a vivere sotto protezione. In quel libro deve aver messo nero su bianco qualcosa che la mafia avrebbe preferito confinare nel silenzio.

It was last May when the mobile police squad of Palermo learned of a plot to kill the journalist, and Abbate, who boasts of being the only journalist present at the capture of Bernardo Provenzano, now must live under constant security. There must be something in his book that the mafia would have rather confined to silence.

The article continues in the magazine, then is posted to the Web in its entirety two months later (not a bad content management plan).

Book-launch event for I Complici.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s