Colombia: Did Navy Magazines Leak Marching Powder?

The image “https://i2.wp.com/i113.photobucket.com/albums/n216/cbrayton/admiral.jpg” cannot be displayed, because it contains errors.
El Tiempo photomontage features the marching orders in question.

Most compromising for Adm. Arango is the discovery, on the computer that the Brazilian police seized from Juan Carlos “Chupeta” Ramírez Abadía, when they captured him in Brazil, of a file dated January 22, 2004 reporting the payment of $70,000, under the heading “… reposition frigate …”

The Brazilians are sharing the contents of personal computer belonging to the Colombian drug lord arrested in a deluxe São Paulo gated community in recent months. It is apparently starting to yield investigative results.

Contraalmirante Arango ordenó mover ‘fragata’ en enero de 2004 como se asegura en PC de ‘Chupeta’

Adm. Arango ordered a frigate moved in January 2004, just as [the Lollipop Kid’s] personal computer indicates.

Another drug-related item recently: One-third of Colombian cocaine reportedly moves through Venezuela with the connivance of corrupt Venezuelan military. Who says? The Washington Post, EL TIEMPO notes.

But who at the Washington Post? Not Juan Forero, by any chance? On whom see also

Yes, in fact, the story is by Juan Forero.

I guessed it on the first try. The Estado de S. Paulo ran a highly abbreviated translation of the story, which is principally based on statements by Mildred Camero.

Some editor has at least insisted that a paragraph of rebuttal be added, close to the top of the inverted pyramid.

In response to U.S. criticism that Venezuela has failed to make anti-drug operations a priority, Rodríguez said he has fired 23 prosecutors and 150 judges tainted by the trade, while overseeing stepped-up prosecutions leading to 3,670 convictions since 2000. He also said Camero’s replacement as drug czar, Luis Correa, was removed from office this year as rumors swirled — many of them provided by Colombian traffickers — that he cooperated with cocaine kingpins. Correa has denied the accusations.

No independent checking of those claims ensue. The body of the story is primarily made up of not particularly informative quote-giving from “U.S. and Colombian officials,” some named, some unnamed.

Al Giordano on Forero in 2001:

Three years ago, Juan Forero — a Colombian citizen who resided in the United States — wrote for something called the “Religion News Service,” churning out sophmoric ideological propaganda with titles like “Pope’s Visit Gives Cubans Hope for Freedom.”

Here in Brazil, meanwhile, Globo’s Época magazine this week features a portrait of Chávez in a field uniform and asks “Should Brazil be afraid of [a Venezuelan military build-up]?” This is a disingenous rhetorical question. The tenor of the “reporting” is actually “Everyone agrees that Brazil should be very, very afraid of a [putative] Venezuelan military build-up.”

The Post story does not mention why Camero left office. Here is what she told the AP (Source: DPNA.org):

She “told the AP she had submitted five reports on high-level drug corruption to the president and vice president, fingering police, military and National Guard officers, customs agents and even two state governors. She would not name names publicly, saying she fears revenge. Camero said she was told Chavez never saw her reports.”

Told by whom?

On reemergent Colombian paramilitaries thought to be trafficking drugs across the Venezuelan border, see also

EL TIEMPO today:

Así lo comprobó el fiscal 22 de la Unidad Nacional Antinarcóticos, que lleva el proceso por la venta de cartas de navegación al narcotráfico, en una inspección al Comando de San Andrés y Providencia.

That [the order to reposition a warship] is what Fiscal 22 of the National Antinarcotics unit, which is overseeing investigations of the sale of navigation permits to the narcotraffic, discovered during an inspection of the San Andrés and Providencia naval command.

The fiscal has also discovered signs that strings were pulled to get official weapons permits for Abadia’s armed and dangerous Lollipop Guild. See

El fiscal se llevó la copia de la orden firmada por el contraalmirante Gabriel Arango Bacci para que el ARC Almirante Padilla realizara una operación entre el 21 y el 23 de enero del 2004.

The fiscal took away a copy of the order, signed by Vice Adm. Gabriel Arango Bacci, to Adm. Padilla to carry out an operation between January 21 and January 23, 2004.

La explicación que ha dado Arango es que recibió desde el continente información de que una lancha del narcotráfico había salido de Santa Marta y que pasaría por la zona.

The explanation given by Arango is that he received information from the mainland that a narcoboat had saile out of Santa Marta and would pass through the area.

You have seen a fair amount of cases recently in the Brazilian news about a crackdown on the use of military transport for drug smuggling by armed forces personnel.

Particularly the Air Force, with military and civilian police authorities investigating jointly.

Dice que no movió ninguna nave de una posición en especial sino que la sacó del puerto precisamente para actuar contra el narcotráfico, y se pregunta qué estaban haciendo otros tres buques que estaban operando en el Caribe en esa época.

He said he did not move any ship from any special position, but rather summoned a ship out of port to operate against the narcotraffic, and that there was curiosity about what another three vessels operating in the Caribbean at the time were doing.

Su problema es que, hasta ahora, el reporte de inteligencia que justificaría el movimiento no aparece y tampoco hubo resultados concretos en la operación.

His problem is that, to date, the intelligence report that would justify the maneuver has not appeared, and the operation had no concrete results.

Lo más comprometedor para Arango es que en el computador que la Policía brasileña le quitó a Juan Carlos Ramírez Abadía, ‘Chupeta’, cuando lo capturó en Brasil, se encontró un archivo del 22 de enero del 2004 que reporta el pago de 70 mil dólares por el concepto “cuadre movida fragata sito”.

Most compromising for Adm. Arango is the discovery, on the computer that the Brazilian police seized from Juan Carlos “Chupeta” Ramírez Abadía, when they captured him in Brazil, of a file dated January 22, 2004 reporting the payment of $70,000, under the heading “… moved frigate …”


Product placement: Salvatore Mancuso and his Sony laptop of parapolitical doom. Just like in
007: Casino Royale (See my review, 007 카지노로얄). Was the Lollipop Kid a PC privateer or a Mac maniac?

Esa coincidencia, sumada al hecho de que hasta ahora el almirante venía asegurando que él no tenía manejo sobre naves de la Armada, ha puesto a la Fiscalía sobre el trabajo que Arango realizó cuando fue comandante en las islas.

This coincidence, added to the fact that before now the admiral has consistently said that he had no operational control over Navy warships, has the Fiscal looking into Arango’s activities in command of the islands.

Más aún porque en uno de los videos que hay en el expediente -en el que aparecen el capitán Jorge Ahumada y el ‘Cóndor’, los últimos capturados por el caso- también se hacen fuertes cuestionamientos al oficial.

Even more so because in one of the videos annexed to the case file — showing Capt. Jorge Ahumada and “El Condor,” who have been arrested in the case — both raise strong doubts about the flag officer.

Uno de los apartes del video que más han llamado la atención de los investigadores es que los narcos aseguran que tienen “incluso gente más arriba de él (Arango)”.

One of the segments from that video that has attracted the most attention from investigators is when the narcos say that they controlled “people even higher up than him (Arango).”

En el proceso entró a jugar, además, la declaración de un testigo de San Andrés que asegura haber visto reuniones de narcos con Arango. Él dice que el hombre reconoció haber trabajado para el narcotráfico y que su versión está plagada de inconsistencias.

Also a factor in the case is the statement from a witness from San Andrés who reports having seen Arango meeting with narcos. [Arango] says the man has admitted having worked for the narcotraffic and that his story is shot through with inconsistencies.

Otro testigo de la Fiscalía aseguró que participó en una reunión de la mafia en la que se habló sobre las rutas de las embarcaciones que llevaban la droga hacia Estados Unidos y los problemas que tenían con los barcos de la Armada que vigilan las aguas internacionales.

Another witness in the case said he took part in a meeting of the drug mafia in which shipping routes to the U.S. were discussed, as well as the problems caused by Navy vessels guarding international waters.

Explicó que entre los narcos que participaron estaba uno conocido como ‘Michel’.

He said that among the narcos at the meeting was someone known as “Michel.”

En la conversación, dice, los narcos aseguraron que “no había ningún problema porque todo ya estaba arreglado con Bacci”.

In this conversation, he says, the narcos stated that “there is absolutely no problem because everything is arranged with Bacci.”

El testigo precisó que hablaban del oficial “con cierto tono de familiaridad” y que el almirante habría recibido unos 100 mil dólares de la mafia por esta labor.

The witness says they referred to the admiral “with a certain familiarity of tone” and that the admiral had received $100,000 from the mafia for the service.

Las investigaciones de la Fiscalía y la Corte Suprema están entrando ya a la etapa de las definiciones. Las últimas capturas, aseguran fuentes cercanas a los procesos, serán claves para definir la situación del almirante Arango Bacci.

Fiscalía and Supreme Court investigations are entering a crucial stage. The latest arrests, say sources close to the cases, will be key to defining the situation of Adm. Arango Bacci.

El video de Ahumada

The Ahumada video

I will try to translate when I get a chance.

En el expediente hay un video en el que aparecen el capitán Jorge Ahumada, el ‘Cóndor’, y una persona identificada como ‘Vladi’.

Un testigo de la DEA lo grabó el 25 de marzo del 2007.
Aparentemente, los narcotraficantes quieren simular un negocio
con Cotecmar para poder camuflar droga hacia Alemania.

Cuando el oficial dice que no se atreve a “entrarle a Bacci”, ellos le aseguran que ya habían tenido contactos con él.

Los siguientes son algunos apartes de la conversación:

‘Vladi’:

“Lo que queremos averiguar es si en los astilleros de Cotecmar podemos de una vez cargar y empacar esa mierda (…) Ahí donde se va a hacer la reparación.

Capitán Ahumada:

(..) Cotecmar lo que da es un concepto técnico de que eso tiene que ir a Alemania (…) No, yo me imagino lo bonito que es la carga (…)

¿Ustedes no han hecho el contacto con Cotecmar? ¿Todavía no?

‘Vladi’:

Con Cotecmar no. O sea con Bacci, los torciditos cuando estaban en San Andrés (…)

Ahumada:

¿Y por qué pensaron en Cotecmar, si es Armada? ¿Por qué no pensaron en un astillero particular?

‘Vladi’:

“Es como cuando ustedes van a bajar la basura, la chatarra o las llantas desde San Andrés. Eso no lo hace ninguna empresa particular, entonces nosotros cuando estaba Bacci allá, se volteaba con Bacci y se negociaba la bajada y entonces se le daba cierta cantidad de plata”.

E.U. llevaba cinco años tras el ‘Cóndor’

La inusual rapidez con la que Estados Unidos pidió en extradición a Eduardo Uejbe Jaramillo, el ‘Cóndor’ -apenas tres días después de su captura en Cartagena-, es una señal de la importancia que en ese país le están dando al caso de la venta de cartas de navegación a la mafia.

El hombre, dueño de Manufacturas Ensueño y Comercializadora Uejbe, empresas que utilizaba incluso para licitar con la Armada, está señalado de ser un enlace de los carteles, especialmente el del Norte del Valle.

Según informes de inteligencia, “ha participado en la venta de material de guerra, lavado de dinero y venta de cartas con posiciones de los buques”.

En este momento está en la cárcel de Cómbita, esperando que se defina su situación jurídica. Fuentes enteradas de su caso confirmaron que E.U. quiere tenerlo cuanto antes, pues considera el tema de las cartas de navegación como un asunto de seguridad nacional.

Según los mismos informes, en los últimos cinco años la DEA había tenido noticias de las actividades de el ‘Cóndor’, pero no había podido identificarlo.

Esa situación empezó a cambiar desde que arrancó la investigación interna de la Armada por la infiltración de la mafia.
Cuando se enteraron de que en varias de las reuniones con miembros de la Marina, uno de los supuestos narcos se identificaba como ‘el Cóndor’, los norteamericanos empezaron a colaborar con las pesquisas.

Ahora, incluso, hay testigos en el caso que están protegidos por esa agencia norteamericana.

Tras la detención de Uejbe Jaramillo en Cartagena, las autoridades se enteraron de que ya tenía antecedentes por narcotráfico.

Los registros dicen que estuvo preso en Estados Unidos durante 15 años, cumpliendo una pena por posesión y distribución de droga.

También lo señalan de haberse fugado de un retén policial en el mismo país luego de haber cometido una infracción de tránsito. El hombre abandonó el sitio cuando fue requerido por los agentes, que después descubrieron que en un maletín llevaba dinero y narcóticos.

En la investigación también hay evidencias de que el grupo con el que trabajaba el ‘Cóndor’ tiene nexos con los paramilitares de la Costa Atlántica, especialmente con los que manejaba Hernán Giraldo Serna, el capo de la Sierra Nevada de Santa Marta.

‘Fragata no estaba patrullando’ : Arango

El amirante Gabriel Arango le explicó ayer a EL TIEMPO que ordenó el movimiento de la fragata por una orden que venía de Cartagena para perseguir una lancha con droga.

“La fragata estaba anclada en San Andrés, había llegado hace unos días, no estaba patrullando. “Recibí la información de Cartagena que venía una lancha que salía de Santa Marta con droga (…) me dan la posición y el rumbo de la lancha. Entonces yo le digo que salga. No es que yo la moviera de un sitio a otro.
Yo no la quité”.

Sobre la versión del testigo de una reunión de la mafia y el pago de 100 mil dólares, Arango dijo que “él mismo confesó que era un narcotraficante. Que el conducía las lanchas con droga”. “Yo no he estado reunido con ninguna persona de negocios con drogas, creo que dice que fue en abril, cuando yo estaba dedicado 24 horas a los juegos Centroamericanos y del Caribe. Yo no tenía mando operativo, no tuve que ver con cartas de navegación”.

Del video dijo que no lo conoce y tampoco sabe quién es ‘el Condor’. “No sé si ellos se tomaron mi nombre para hablar, pero yo no lo conozco. Al capitán Ahumada lo conocí cuando llegué a la empresa (Cotecmar), él estaba ahí. Siempre me pareció un oficial correcto”.

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