Colombia: Uribe Awaits the Apocalypse

https://i1.wp.com/artfiles.art.com/images/-/Apocalypse-Now-Poster-C10290024.jpeg
“This is the end / Beautiful, friend.”

If anything characterizes our times, it is a sense of pervading chaos. In every field of human endeavor, the windstorms of change are fast altering the ways we live. Contemporary man is no longer anchored in certainties and thus has lost sight of who he is, where he comes from and where he is going. — The American Society for the Defense of Tradition, Family and Property, quoted in my Spinning the World Backwards.

La hecatombe (Semana, Colombia): Álvaro Uribe caused a stir last week when he said that he would seek a third term as president of Colombia “only in the event of a hecatombe” [castastrophe, disaster.]

Antonio Cabellero is one of a number of commentators to speculate on what Uribe might understand by the term hecatombe, and how likely it is that such a hecatombe might be manufacture in order to justify a third term for the former governor of Antioquia province and — according to a sensational tell-all biography now circulating — old friend of Pablo Escobar’s.

On which see

Comments Semana reader “antonio zapata zapata”:

Lo curioso es que los rabiosos opositores a una supuesta segunda reelección de Uribe son los mismos que aplauden y vitorean a Castro (50 años en el trono), Chávez (va hasta el 2014, o sea 15 años, y amenaza con reelección indefinida) y Lula (dos períodos y quiere uno más)!!! Farcsantes!!!

The curious thing is that the rabid opponents of a supposed second reelection of Uribe are the same ones that applaud and exalt Castro (50 years on the throne), Chávez (elected until 2014, or 15 years, and threatening with indefinite reelection) and Lula (two terms and wants another one!)!!! What a FARCe!

The whole notion that “Lula will seek a third term” is quite a weird story in its own right.

Denied repeatedly and emphatically every single day by all and sundry — Squid, alluding to indefinite reelection in Hugoland (I gist-paraphrase): “It is a mistake to think that no one is replaceable, a mistake that indicates a lack of faith in democracy” — it persists as a memetically engineered, toxic rumor in support of various myth-making gambits of this kind.

The “third term for Lula” rumor would make an interesting exercise in coverage analysis, in fact, using something the logic of Lachmann’s Method. It appears to be about 99% pure noise. The news media blasts it relentlessly, nevertheless, like the Marines assaulting Manuel Noriega with excruciating hair bands like Def Leppard. Who gives the orders to waste so much ink on non-existent facts, and who pays them them to do it?

But for now, this:

La palabra “hecatombe”, que suena exagerada y rebuscada, parece sin embargo apropiada en boca de un ganadero: es el sacrificio propiciatorio de 100 bueyes bien cebados en honor de los dioses. O sea, traducido a términos locales, hecatombear consiste en mandar matar un par de terneras y ponerlas a asar ensartadas a la llanera en vísperas de elecciones para que los peones de la finca vayan a votar como toca. Hecatombe es una palabra que huele a campo, en boca de un finquero. Y también suena natural, precisamente por su exageración apocalíptica, en boca de un político que se siente señalado por la providencia para la salvación de su pueblo, proponiendo como términos únicos de la alternativa ese “yo o el caos” que lleva implícita la amenaza del caos en el caso de que lo escogido no sea el yo. Una palabra que huele a miedo. Así que se oye bien en los labios del presidente Álvaro Uribe, que es un ganadero mesiánico, un Mesías rural. La pronunció en estos días, al anunciarles a sus paniaguados políticos que en caso de que ocurriera una hecatombe él estaría dispuesto a sacrificarse otra vez pidiéndose a sí mismo nuevamente prestado por cuatro años a la señora Lina para ofrendarse en el altar de la patria durante un tercer período presidencial, completando así, de entrada, 12 años en el cargo. Y puso, como suele, a adivinar al país.

The term hecatombe, which may sound exaggerated and recondite, nevertheless is a fitting one when pronounced by a cattle-herder, a pastor: It literally means the propitiatory sacrifice of a 100 well-fed oxen in honor of the gods. That is to say, translated into Colombian terms, it consists in having a couple of steers slaughtered and roasted on the eve of an election so the peons of the ranch will vote the way they are supposed to. Hecatombe is a word with a country sound to it, a rancher’s word. And it also sounds quite natural, precisely because of its tone of apocalyptic exaggeration, in the mouth of a politician who believes himself chosen by divine providence as the savior of his people, proposing as the only alternative this notion of “it’s either me or chaos,” which carries with the implicit threat of chaos if the chosen successor is not me.

Semana is not too high on Uribe in general, in case you were under a different impression.

It is a word that smells of fear. But it sounds good on the lips of Uribe, who is a messianic pastor, a rural Messiah. He pronounced the word in recent days upon announcing to his political allies that in the case of some “disaster” he might be disposed to sacrifice himself one more time, asking his good wife to spare him for another four years on the altar of patriotism, seeking a third time that would give him, in all, 12 years in office. And Colombia, as usual, entered into the guessing game.

No a adivinar si quiere o si no quiere repetir Presidencia: es cosa ya sabida que sí quiere, desde que por primera vez (antes de su primera reelección, antes incluso de su primera elección) dijo que no. Sino a adivinar qué entiende él por hecatombe. Porque aunque dentro de su retórica de heroísmo agrario primitivo la palabra suena bien, le pasa lo que en términos generales le pasa a su retórica: que no se sabe bien qué es lo que quiere decir con ella.

Not a guessing game about whether or not he actually wants a third term: Everyone already knows he does, and has ever since the first time he said he didn’t (which was even before the first time he ran for President). No, the guessing game is about about what he understands a “catastrophe” to be. For, although the world sounds good as part of his primitive agrarian rhetoric, it suffers from the same defect as most of his rhetoric: Nobody knows what he actually means by it.

No es probable que la haya usado en su sentido original, el ya mencionado degüello ritual de 100 cabezas de ganado para honrar a los dioses. Porque aunque Uribe adora a varios de acuerdo con sus necesidades electorales del momento -a veces a la Virgen de los católicos, a veces al paráclito de los protestantes, a veces al niño Jesús de por aquí y a veces al de por allá- en realidad no le importa ninguno. Así que es de suponer que hablaba de modo figurado. Podía referirse, como lo hace el diccionario de la Academia de la Lengua Española, o bien a una “gran mortandad de gentes”, o bien, en sentido más amplio todavía, a una catástrofe de la índole que sea: natural, o económica, o militar, o política.

It is not likely he meant it in its original sense, the aforementioned sacrifice of 100 oxen to honor the gods. Because although Uribe worships various gods, depending on the needs of the political moment — now the Virgin adored by Catholics, now the Paraclete of the Protestants, now the infant Jesus of this, that, or the other place — in reality he does not care about any of them. In which case we must assume he meant the word in a figurative sense. It could refer, according to the dictionary of the Academy of the Spanish Language, to a “great dying of people,” or it could, in a wider sense, refer to a catastrophe of any kind: natural, economic, military, or political.

Catástrofes naturales hay en Colombia de sobra, a diario. Cualquier derrumbe de vertedero de basuras, cualquier erupción volcánica, cualquier inundación de río salido de madre por causa del invierno crónico o del calentamiento global -la del Fucha hoy, la del Cauca ayer, la del Atrato mañana- puede brindarle pretexto al mesiánico y superheroico e hiperkinético doctor Álvaro Uribe para ponerse otra vez a correr a venir a volver a la fuerza a tratar de salvarnos. No sería la primera vez en nuestra grotesca historia política en que un cataclismo más o menos natural (y digo “más o menos” porque todos, inundaciones o derrumbes o estallidos de volcán, han sido siempre agravados por la acción deliberada o la inacción culposa de las autoridades o de las propias víctimas) hubiera terminado ayudándole a un gobernante como servido en bandeja.

Natural disasters Colombia sees more than enough of, on a daily basis. Any old collapse at a garbage dump, any old volcanic eruption, any old case of a river overflowing due to chronic winter or global warming — the Fucha floods today, yesterday it was the Cauca, tomorrow the Atrato — might provide him with an excuse to run for the chance to try to save us all. It would not be the first time in our grotesque political history that a more or less natural cataclysm (I say “more or less” because all such disasters, whether floods or collapses or volcanic eruptions, have always been aggravated by deliberate action or culpable neglect by the authorities, or by the victims themselves) might wind up helping an elected official, as if served to order.

The gambit certainly does sound eerily like Naomi Klein’s notion of “disaster capitalism,” doesn’t it?

The image “https://i0.wp.com/i113.photobucket.com/albums/n216/cbrayton/disas.png” cannot be displayed, because it contains errors.
The Cassandra of the manufactured crisis: Naomi (“Do not call me Naomi call me “Mara” (מרה), for the Almighty has dealt very bitterly with me.”) seems to have called it pretty good.

El caso más vistoso -25.000 muertos- fue la tragedia de Armero con el deshielo del nevado del Ruiz, que le permitió al entonces presidente Belisario Betancur sepultar literalmente en fango sus responsabilidades políticas y quizá criminales por la toma y contratoma del Palacio de Justicia, con su reguero de desaparecidos y de muertos, sucedida la semana inmediatamente anterior. Desde el año del ruido -y se llamó “ruido” a un temblor sísmico que hicieron los montes en tiempos de la Colonia y cayó como de perlas para ocultar algún desfalco o algún prevaricato de algún Visitador o algún Virrey- los grandes cataclismos de la naturaleza han estado en este país obsecuentemente al servicio de quien manda: los terremotos, las plagas del banano o del café, los incendios forestales. Incluso los que suceden en el extranjero, como, digamos, las heladas del Brasil. El presidente Uribe no tiene más que escoger el que mejor le convenga.

The most notable case — 25,000 deaths — was the Armero tragedy, with the melting of the Ruiz snowpack, which enabled then-President Betancur to bury (in a literal mudslide) his political and possibly even criminal responsibility over the retaking of the Palace of Justice, with its grim toll of deaths and disappearances, which had happened the previous week. Since that year of noise — the “noise” was an earthquake in the Colombian highlands that, in Colonial times, arrived in time to save some Vistor or Viceroy from some scandal or misdeed — great natural catastrophes have obediently served those in power: the earthquakes, the banana or coffee blights, the forest fires. Even those that happen elsewhere in the world, such as, let us say, the [economic freezes?] of Brazil. Uribe need only choose the catastrophe that suits him best.

¿Catástrofes económicas? También solemos tenerlas para dar y convidar. Es cierto que en las páginas de la prensa leemos casi a diario artículos firmados por antiguos ministros de Hacienda, o de Minas, o de Comercio Exterior, o de Protección Social (para mencionar el más farisaico de sus títulos) en que se nos revelan las milagrosas maravillas económicas logradas por nuestros gobiernos (recuerdo uno de un ministro de Hacienda, que hoy lo es de Defensa, y que por entonces escribía en los periódicos, reclamando el extravagante crédito de que Colombia no se hubiera vuelto un país como la Argentina: o no sabía lo que decía o era otro falso positivo).

Economic catastrophes? We generally have plenty to go around. True, almost every day in the press we read those articles by former ministers of the Treasury, or Mines, or Foreign Trade, or Social Security (to mention the most pharisaic) in which are revealed the economic miracles worked by our governments (I remember one Minister of the Treasury, now heading Defense, who at the time was writing for the papers, claiming the credit for Colombia’s not having gone the way of Argentina. Either he did not know what he was saying or it was another one of those false positives.)

Pero esas maravillas no son verdaderas, o no estaríamos como estamos, aunque tal vez, sin duda, podríamos estar peor. Sin embargo no es probable que al hablar de la posibilidad inminente de una “hecatombe” Uribe esté insinuando que va a darse una revelación súbita de la situación verdadera de los resultados obtenidos a lo largo de sus cinco años de gobierno: un reconocimiento del fracaso de las sucesivas reformas tributarias emprendidas por sus ministros, de la inutilidad perjudicial de sus reformas laborales, de la rutinaria falsedad de las cifras oficiales sobre inflación, sobre índices de miseria, sobre desplazamiento forzado, sobre empleo y desempleo, sobre exportación de brazos y recibo de remesas de emigrantes, sobre ingresos ilegales debidos a las exportaciones prohibidas, sobre posibilidades abiertas por el TLC (que tampoco va a firmarse). Un reconocimiento incluso de que para ajustar las cifras favorables y decrecientes sobre muertes violentas conseguidas por la política de “seguridad democrática”, banderín de enganche del uribismo, ha sido necesario dejar de lado las incómodas apariciones de miles de cadáveres de desaparecidos en las fosas clandestinas del paramilitarismo. Con la concomitante aunque contradictoria consecuencia de que sea necesario, para salvarnos de los efectos de esas catástrofes, reelegir al responsable de que se hayan producido: la tradicional historia de las dos tazas de caldo que se le embuten al que no quiere ninguna.

But these miracles are not real. If they were, we would not be in the situation we are in, although it may be true, certainly, that things could be worse. Even so, it is not likely that when he speaks of a “catastrophe” Uribe is thinking of suddenly revealing the truth about the results obtained during his five years in office: A recognition of the failure of successive efforts at tax reform, the counterprodutive futility of his labor reforms, the routine falsification of the official inflation numbers, the poverty index, the rate of forced displacement of persons, the unemployment numbers, the amount of revenues due to illegal exports, on the real chances of a free trade agreement (which is never even going to be signed). An acknowledgement, even, that in order to produce the favorable numbers indicating a decrease violence under his “democratic security” program it was necessary to leave out all those thousands of inconvenient corpses that kept showing up in mass graves dug by the paramilitaries. With the concomitant, though paradoxical, implication that it may be necessary, to save ourselves from these catastrophes, to reelect the man who produced them: The old saying about given two cups of soup to someone who did not want any soup at all.

Catástrofes políticas, entonces. Pero tampoco puede ser. Aceptarlas equivaldría a negar que hayan servido de algo no uno, sino dos períodos presidenciales consecutivos de Álvaro Uribe Vélez, proclamado por sus cada día más irritados partidarios “el mejor presidente de nuestra historia”, de nuestra triste historia de malos gobernantes. Dice la prensa, sin embargo, que “se estarían dando las condiciones exigidas por el presidente Uribe”, para presentarse a un tercer mandato. Condiciones exigidas. Qué bonita manera de disfrazar la gana. Y los voceros del uribismo militante explican que la “hecatombe” política consiste, o consistiría en el caso de que existiera, en que no hay, ni hubiese ni hubiera un candidato único del uribismo, distinto del propio y mismísimo Uribérrimo, para ganar las elecciones presidenciales que vienen. Y en consecuencia se abriera la posibilidad de que las ganara un candidato distinto, y posiblemente incluso -¡horror!- venido del Polo Democrático de la izquierda antiuribista, como acaba de sugerirlo la estruendosa y ya segunda derrota del uribismo en las elecciones a la Alcaldía de Bogotá, con Samuel Moreno ahora contra Enrique Peñalosa, como con Lucho Garzón contra Juan Lozano hace cuatro años. Dice el asesor presidencial José Obdulio Gaviria que cuando habla de “hecatombe” el presidente Uribe solamente está “con muy buen sentido de la expresión gráfica, llamando a la unidad (del uribismo). Porque lo contrario sería una hecatombe”.

Political catastrophes, then. But that cannot be, either. …

Pero esa “hecatombe” está de antemano anunciada, puesto que para las elecciones presidenciales que vienen, los autoproclamados candidatos del uribismo son tres, o cuatro, o cinco, tal vez siete. Alguno por el Partido Conservador, que puede ser, que quiere ser, el ministro Carlos Holguín, o el ex ministro Sabas Pretelt, o alguno más que también se crea (¿y por qué no si esos son los rivales) con méritos de sobra. Otro más, o quizá dos, por el santismo: Juan Manuel Santos, Pacho Santos. Otro por el uribismo proveniente de la antigua derecha dinástica liberal, que es Germán Vargas Lleras, del asombrosamente llamado ‘Cambio Radical’ (como si fuera cambio, como si fuera radical). Alguno del partido de La U. Otro más del partido de las Alas, si no está preso (o para que le den el Palacio de Nariño por cárcel). O esa ovejita Dolly que le clonaron genéticamente a Uribe seguramente a espaldas de su señora Lina, a quien los uribistas llaman “Uribito” y a quien el propio Uribe le hizo lo que llaman un ‘guiño’ de buen pastor que abandona a los lobos sus ovejas: el ministro Andrés Felipe Arias con su camiseta. Y algún otro que venga de lo hondo de la hecatómbica provincia de la ganadería de levante, más cercano todavía al uribismo rural y al uribismo armado de las autodefensas y de las ‘Convivir’, al paramilitarismo ahora a punto de ser exonerado de toda culpa criminal y convertido por arte de birlibirloque en respetable responsable de subversión ideológica en un país en el que no existen, según los uribistas, razones para el conflicto.

[tktktktk]

Si de aritmética electoral se trata, la hecatombe del uribismo es esa: hay demasiados uribistas que, antes que electores o incluso financiadores de elecciones, son candidatos. Con lo cual su única solución matemática posible es la que el propio presidente Uribe plantea con fingida resignación patriótica: la del máximo común denominador, que es la candidatura del propio presidente Uribe. Uno, dos y tres: Uribe una tercera vez.

But if it is electoral math we are talking about, the catastrophe of Uribe will be this: There are too many Uribists who are candidates and not enough who are voters or campaign financiers. To which the only possible mathematical solution is the one proposed by Uribe himself, with feigned patriotic resignation: The solution of the greatest common denominator, namely, his own candidacy for reelection. [“One, two three: Uribe once again for me!”]

¿De qué se viene hablando ahora hasta aquí? De politiquería. De eso mismo que, politiqueramente, arteramente, el entonces minoritario candidato presidencial Álvaro Uribe planteó hace seis años como el elemento perverso y pervertidor que debería ser extirpado de la política en Colombia. Pero hasta el momento no se ha hablado todavía de política: es decir, de las posibles soluciones a lo que está pasando. Al hecho de que Colombia está viviendo, no la posibilidad de una “hecatombe” retórica cuyas modalidades el presidente Álvaro Uribe no precisa, pero que en la descripción de sus allegados y sus áulicos es exclusivamente politiquera, sino una hecatombe verdadera. Una matanza. Una inmensa matanza de gente, en la cual participa una inmensa cantidad de gente: no sólo los asesinados sino también los asesinos. Y los que incitan a los asesinatos y a las masacres.

[tktktktktk]

Ningún país en el mundo tiene hoy una proporción más grande, sobre su población, de desplazados y exiliados por el terror de la violencia política: la de las guerrillas de la izquierda, o de lo que sea eso; la de las contraguerrillas de la derecha, o de lo que sea eso; la de las fuerzas militares y policiales del Estado, destinadas en teoría a combatir a las otras dos y convertidas en la práctica en responsables de éxodos tan apocalípticos como la retórica del presidente candidato, del candidato presidente, o de como quieran llamarlo.

[tktktktktk]

Entre los uribistas, hay quienes han comparado a su jefe con el muchas veces (cuatro) presidente decimonónico Rafael Núñez, padre liberal de la llamada Regeneración conservadora de 1886. Se hizo elegir cuatro veces: la primera como liberal (“independiente”), la segunda como conservador, con el lema de “Regeneración o catástrofe”, tan parecido a este que ahora enarbola el ex liberal conservador Uribe de “reelección o hecatombe”. Y Colombia padeció entonces las dos cosas. La regeneración, entendida por los reaccionarios de la época como la recuperación de todo el poder político y administrativo por parte de un Ejecutivo centralista y presidencial, y del poder espiritual y educativo por parte de la Iglesia católica. Y la catástrofe, larga y lenta, consecuencia de la suma de esas dos cosas. A esa catástrofe la llamaron sus beneficiarios buena. Al país le costó medio siglo desembarazarse de ella.

[tktktktktk]

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s