Fried Banana Sandwich: More Heat on Chiquita Over Drug-Running Death-Squad Funding

http://www.kalbeck.com/content/get_file.php?id=1153
Arming drug-running paramilitaries: “Perfect for life”

Although the company claims it was paying extortion and protecting the lives of its employees, there are indications in the case that the payments were agreed on after a meeting between Carlos Castaño and the manager of Banadex, the Colombian subsidiary of the multinational. The disbursements were reflecting in accounting records as “payments for security” or “security services” and were channeled through a CONVIVIR group known as Papagayo.”

Multinacional Chiquita y a otras 3 bananeras serán investigadas por dar recursos a los paramilitares (EL TIEMPO): “The multinational Chiquita Brands and another 3 banana companies will be investigated for funding paramilitary groups.”

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La Fiscalía llamó a rendir indagatoria a los representantes legales de las empresas involucradas por concierto para delinquir agravado.

The Fiscalía has summoned the legal represenatives of the firms involved for questioning on suspicion of aggravated criminal conspiracies. 

Por este mismo caso, el pago de la multinacional bananera por más de seis años a los paramilitares de Urabá y Magdalena, la justicia de Estados Unidos le impuso una multa de 25 millones de dólares.

A U.S. court has already imposed a fine of $25 million on the multinational fruit company for paying off the paramilitaries of Urabá and Magdalena for over six years.

La Fiscalía sigue esperando respuesta a la petición formal realizada ante Washington para que se identifique a cada uno de los ejecutivos comprometidos con los pagos ilegales.

Authorities are still waiting for a response to their formal petition to Washington to identify each of the executives involved in the illegal payments.

La decisión reposa en el expediente 1000007839 y compromete, además, a tres comercializadoras de banano de Urabá que también habrían financiado a los ‘paras’.

The decision is reflected in a document with docket No. 1000007839 and also affects three banana marketers in Urabá who allegedly financed the “paras.”

En marzo de este año, el Departamento de Justicia de E.U. y Chiquita llegaron a un acuerdo sanción porque la empresa transfirió aproximadamente 1,7 millones de dólares (más de 3.500 millones de pesos) a las Auc en el lapso transcurrido entre 1997 y febrero del 2004.

In March of this year, Chiquita and the USDOJ reached a settlement after the [Ohio-headquartered] company transferred approximately $1.7 million to the  AUC between 1997 and February 2004.

Aunque la compañía asegura que pagó una extorsión y que estaba protegiendo la vida de sus empleados, en el proceso hay indicios de que los dineros se acordaron tras una reunión entre el propio Carlos Castaño y el gerente de Banadex, que era la filial de la multinacional frutera en Colombia. Los desembolsos fueron incorporados en la contabilidad como “pagos para seguridad” o “servicios de seguridad” y se canalizaron a través de una Convivir llamada Papagayo.

Although the company claims it was paying extortion and protecting the lives of its employees, there are indications in the case that the payments were agreed on after a meeting between Carlos Castaño and the manager of Banadex, the Colombian subsidiary of the multinational. The disbursements were reflecting in accounting records as “payments for security” or “security services” and were channeled through a CONVIVIR group known as Papagayo.”

CONVIVIRs were authorized “citizen guard” groups. An opposition senator this year revealed that some of the CONVIVIR authorizations granted by the governor of Antioquia during the early stages of the program were granted to known drug-running thugs.

The governor of Antioquia at the time is now the President of Colombia.

Los pagos a grupos considerados terroristas por el Departamento de Estado están penalizados en E.U. Antes, al parecer desde 1989, Chiquita también pagó para que la guerrilla no actuara contra su infraestructura y trabajadores.

Payments to groups considered terrorist groups by the State Department  are punishable under U.S. law. It seems that starting in 1989, Chiquita also paid the guerrilla not to act against its infrastructure or workers. 

Ex jefes paramilitares como Éver Veloza -alias ‘HH’, del desmovilizado bloque Bananero- y Salvatore Mancuso, el segundo a bordo en todas las Auc- explicaron en sus versiones libres cómo se realizaba la transacción.

Former paramilitary leaders like Éver “HH” Veloza of the demobilized Banana-Tree Bloc and Salvatore Mancuso, No. 2 in the AUC hierarchy, testified about the transaction in their allocutions.

Y aunque los directivos en Colombia y en la casa matriz sabían que estaban cometiendo un delito, continuaron haciéndolo por casi tres años más. No obstante, no fueron tocados penalmente en E.U.

Although managers in Colombia and at U.S. headquarters knew they were committing a crime, they continued doing so for nearly three more years. Even so, they were not subject to criminal proceedings in the United States.

Fuentes de la Fiscalía le confirmaron a EL TIEMPO que al menos seis directivos de Chiquita deberán responder en Colombia por concierto para delinquir agravado y financiación de grupos armados ilegales.

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Los mismos cargos deberán afrontar los responsables de las compañías Unibán, Probán y Sunisa-DelMonte, que habrían aportado tres centavos de dólar por caja de banano exportada en el mismo periodo que la Chiquita (entre 1995 y el 2004). Fueron llamados a indagatoria.

The same charges will be faced by executives at Unibán, Probán and Sunisa-Del Monte, who had set aside three cents on the dollar on each crate exported during the same period. They have been summoned to be questioned.

La apertura formal del caso la hizo la fiscal 29 especializada de Medellín, Alicia Domínguez, que además ordenó la captura del controvertido empresario bananero Raúl Hasbún. ‘HH’ y Mancuso lo han señalado como en enlace de la operación con los bananeros. Los cargos contra él son concierto para delinquir y enriquecimiento ilícito.

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La Fiscalía evalúa además la posibilidad de vincular al proceso a los directivos de Papagayo, la fachada usada para entregarles la plata a los ‘paras’.

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De hacerse efectivo ese paso, Arnulfo Peñuela, quien era representante de Papagayo en aquel tiempo y hoy es alcalde electo de Carepa (Urabá antioqueño), podría ver enredada su llegada al cargo el próximo primero de enero.

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EL TIEMPO intentó ubicar ayer a los representantes de las empresas, pero no logró contactarlos.

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Hasbún: empresario y ‘para’ en Urabá

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Raúl Emilio Hasbún Mendoza o ‘Pedro Bonito’ es miembro de una conocida familia pionera de la industria bananera en Urabá.

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De hecho, hizo parte de varias juntas directivas de empresas.

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Este hombre de unos 40 años se desmovilizó en noviembre del 2004 como patrullero raso del bloque ‘Bananero’, pero al parecer era el jefe y hombre clave en todos los contactos de los ‘paras’ con empresarios y políticos.

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Así mismo, son muchas las víctimas que lo han nombrado como responsable del despojo de tierras, pero aun así hasta ahora no se conocía ninguna orden de captura contra él.

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Desde agosto del año pasado no se le ha vuelto a ver en los municipios del eje bananero, donde tenía su centro de operaciones.

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