Mexico: Aristegui Summarily Ratfinked For Refusal to Cede Editorial Independence

The abrupt departure of Aristegui comes at a moment when her program enjoys some of the highest ratings in Mexico City, according to the INRA ratings agency, and one of the highest levels of credibility, due to her critical, consistent and pluralistic news coverage.

Por “incompatibilidad editorial”, WRadio suspende el contrato a Carmen Aristegui: Proceso (Mexico) reports that CNN and W Radio journalist Carmen Aristegui has been fired by W Radio and its owner, the Spanish Prisa group.

Aristegui broke the Hildebrando117 story during the Mexican elections of 2006, among other things. See

As far as I can see, she is about the only thing still worth watching on the Dobbs-Blitzer network, in any language.

-Después de cinco años de estar al frente de la conducción y dirección informativa del matutino, la periodista fue informada de manera sorpresiva por los directivos de la estación que el contrato anual entre ella y WRadio no sería renovado, a menos de que aceptara ceder en materia de autonomía editorial

After five years editing and hosting the morning show, the journalist was informed in an unexpected manner by station management that her year-to-year contract with W Radio would not be renewed unless she accepted ceding editorial independence.

México, D.F., 3 de enero (apro).- Por “incompatibilidad editorial”, la empresa WRadio, sociedad entre Televisa y el consorcio español Prisa, decidió suspender a partir de este viernes el contrato con la periodista Carmen Aristegui, conductora del noticiario radiofónico Hoy por Hoy.

Due to “editorial incompatibility,” W Radio, a partnership between Televisa and the Spanish consortium, Prisa, decided to cancel its contract with journalist Carmen Aristegui, host of the radio news program Hoy for Hoy, effective Thursday.

Después de cinco años de estar al frente de la conducción y dirección informativa del matutino, Aristegui fue informada de manera sorpresiva por los directivos de la estación que el contrato anual entre ella y WRadio no sería renovado, a menos de que aceptara ceder en materia de autonomía editorial.

After five years editing and hosting the morning show, the journalist was informed in an unexpected manner by station management that her year-to-year contract with W Radio would not be renewed unless she accepted giving up some editorial independence.

“El modelo editorial que la empresa quiere no es compatible con el que yo he defendido, y la empresa decidió no renovar el contrato, después de cinco años de mi participación”, afirmó Aristegui, al ser consultada por Apro.

“The editorial model that the company wants is not compatible with the model I have defended, and the company decided not to renew the contract,” she confirmed to Apro.

La abrupta salida de Aristegui se produce en el momento en que el noticiario cuenta con uno de los mayores índices de audiencia en la capital del país, según los reportes de INRA, y con uno de los niveles de credibilidad más altos, resultado de su cobertura informativa crítica, plural y consistente.

The abrupt departure of Aristegui comes at a moment when her program enjoys some of the highest ratings in Mexico City, according to the INRA ratings agency, and one of the highest levels of credibility, due to her critical, consistent and pluralistic news coverage.

A través del espacio informativo que Aristegui condujo diariamente de las 6 a las 10 de la mañana, se realizó una cobertura crítica a la llamada Ley Televisa; se abrieron espacios para legisladores, políticos y analistas “incómodos” para los intereses del consorcio televisivo; se le dio seguimiento puntual a escándalos como el de la empresa Hildebrando, propiedad del cuñado del presidente Felipe Calderón; se ventilaron los polémicos audios entre Mario Marín y Kamel Nacif en contra de la periodista Lydia Cacho; se dio seguimiento puntual al caso del sacerdote Nicolás Aguilar, acusado de pederasta y protegido supuestamente por el cardenal Norberto Rivera; entrevistó a los tres coordinadores parlamentarios del Senado, en plena polémica de Televisa en contra de la reforma constitucional en materia electoral.

On her daily program from 6am to 10am, critical coverage was offered of the so-called “Televisa Law”; time was afforded to lawmakers, politicians and analysts who were “inconvenient” to the interests of the TV consortium; detailed coverage of scandals like that over Hildebrando, which belongs to Calderón’s brother-in-law, was provided; the controversial audio recordings of Mario Marín and Kamel Nacif speaking negatively of Lydia Cacho were aired; the case of accused pedophile priest Father Nicolás Aguilar, allegedly protected by Cardinal Rivera, was covered; she interviewed three Senate floor leaders in the midst of the Televisa campaign against Constitutional reform of elections.

De acuerdo con observadores, el noticiario Hoy por Hoy de Aristegui se convirtió en uno de los referentes más importantes para la agenda informativa cotidiana. El alto grado de credibilidad era reconocido tanto por voceros empresariales, como dirigentes sociales, partidos políticos, incluyendo al excandidato presidencial Andrés Manuel López Obrador.

Observers say Hoy por Hoy has become one of the most important references for the daily news agenda. Her high degree of credibility is acknowledged by corporate spokespersons and social leaders, as well as political parties, incuding the former presidential candidate, López Obrador.

En su espacio informativo se dieron cita, semana a semana, analistas como Denisse Dresser, Lorenzo Meyer y José Antonio Crespo, y se conformó un equipo de reporteros de primer nivel.

On her program, week in and week out, analysts like [Proceso‘s] Denisse Dresser, Lorenzo Meyer and José Antonio Crespo provided commmentary, and the reporting team was top-notch.

El estilo Televisa

The Televisa style

A pesar de la credibilidad y del alto nivel de audiencia, los directivos de Televisa no ocultaron, en público y en privado, su descontento con la autonomía editorial de Aristegui, sobre todo a partir de la cobertura realizada a la polémica Ley Televisa.

Despite her high ratings and credibility, Televisa executives did nothing to conceal, either publicly or privately, their unhappiness with her editorial independence, especially in her coverage of the controversial “Televisa Law.”

El acoso al espacio informativo de la periodista se inició poco después de que se aprobara este ordenamiento que la Suprema Corte de Justicia de la Nación consideró anticonstitucional en sus puntos medulares.

The assault on the journalist’s program began not long after a Supreme Court ruling that the “Televisa Law” was fundamentally unconstitutional.

Por “problemas técnicos” se sacó de la señal televisiva de Sky, propiedad de Televisa, el noticiario de Aristegui. Nunca se restableció la señal.

Due to “technical problems,” the signal from Aristegui’s program was cut on Televisa’s Sky, and never reestablished.

La cobertura de Aristegui sobre el conflicto poselectoral del 2 de julio de 2006 se distinguió frente a la cerrazón y el exceso de editorialización de los noticiarios radiofónicos y televisivos. Fue de los pocos espacios, junto con el de José Gutiérrez Vivó, que informó de las movilizaciones y protestas de los simpatizantes de López Obrador, quien representaba oficialmente la segunda fuerza electoral.

Aristegui’s coverage of the post-election conflict after the July 2006 elections stood against against the general rune of excess editorializing of radio and TV news broadcasts. It was one of the few programs, along with that of José Gutiérrez Vivó, that reported on the mass mobilizations and protests of the [opposition candidate], which officially represented the second-largest political force in the election.

A finales de 2006 se incrementaron los rumores sobre el posible divorcio entre WRadio y Aristegui. Informes internos de la empresa, revelan que intercedió en ese momento el periodista José Luis Cebrián, directivo de Prisa, quien les advirtió a sus socios de Televisa: “Si tocan a Carmen, tocan a Prisa”.

In late 2006 rumors spread of a possible W-Aristegui divorce. Reports from inside the company indicated that journalist José Luis Cebrián, a Prisa board member, intervened warning his Televisa colleagues: “If you mess with Carmen, you mess with Prisa.”

El distanciamiento fue público y abierto a raíz de la discusión de la reforma electoral. Aristegui no asistió a la audiencia del pasado 11 de septiembre en las instalaciones del Senado, que protagonizaron los principales conductores de televisión y radio de Televisa y las empresas radiofónicas.

The cooling in relations was public and open around the debate on election reform. Aristegui did not attend the Senate hearing on September 11 that features an all-star cast of TV and radio talking heads from Televisa and the radio networks.

En su colaboración editorial para el periódico Reforma, Aristegui expresó públicamente su desacuerdo con los argumentos de sus colegas, quienes consideraban que estas reformas constituían una amenaza para la libertad de expresión.

In her contributions to the Reforma print daily, Aristegui publicly expressed her disagreement with the arguments put forth by her colleagues, who thought these reforms constituted a threat to freedom of expression.

Mientras Televisa evitó las entrevistas con los senadores en sus otros espacios informativos, Aristegui tuvo a los tres principales coordinadores parlamentarios del Senado –Manlio Fabio Beltrones, del PRI; Santiago Creel, del PAN, y Carlos Navarrete, del PRD–, quienes explicaron los contenidos de la reforma.

While Televisa avoided airing interviews with the Senators on their other programs, Aristegui had on the three main party leaders — Beltrones of PRI, Creel of PAN and Navarrete of the PRD — to explain the contents of the reform.

“Ellos privilegiaron el ataque a las reformas y yo privilegié el contenido de estas reformas”, comentó en su momento Aristegui, para explicar su política editorial frente a las modificaciones a nueve artículos constitucionales que establecieron la prohibición absoluta de compra de tiempo-aire para fines político-electorales.

“They privileged attacks on the form and I privileged the contents of the reforms,” Aristegui commented at one point, explaining her editorial policy toward amendments to nine articles of the Constitution that put an absolute ban on buying airtime for purposes of election campaigning.

Los últimos rumores sobre la salida de Aristegui se produjeron con la llegada de Daniel Moreno, exdirectivo del “nuevo” Excélsior, a la dirección informativa de WRadio. Esta decisión modificó el acuerdo inicial que estableció la autonomía para los espacios informativos que originalmente condujeron Aristegui, Javier Solórzano y Carlos Loret de Mola.

The latest rumors about Aristegui’s departure came with the arrival of Daniel Moreno, former head of the “new” Excelsior …

The last head of the “old” Excelsior was stabbed very, very many times in a hotel room not long after publishing a “tell-all” book about the transfer of control. A mysterious case.

This decision represented a change to the original deal that established the autonomy of news programs run by Aristegui, Javier Solórzano and Carlos Loret de Mola.

De este trío original de periodistas, solamente quedaba Aristegui al frente de la emisión matutina. La suspensión de su contrato coincide, paradójicamente, con la difusión de spots en WRadio, en los que se reproducen declaraciones de la periodista que habla del renacimiento de la legendaria estación radiofónica.

Of this original troika of journalists, only Aristegui remained out in front of a morning broadcast. The nonrenewal of her contract coincides, paradoxically, with the airing of W Radio spots that feature statements by the journalist on the rebirth of the legendary radio station.

Actualmente, Aristegui conduce un programa en CNN y, hasta ahora, no tiene ninguna otra oferta en las otras cadenas radiofónicas.

Currently, Aristegui hosts a CNN program, and to date has not had offers from other radio networks.

Judging from the quality of CNN Spanglish, Carmen sticks out like a loose nail looking to get hammered there as well:

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