Colombia: EL TIEMPO Regrets The Leak Journalism

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The photo in question: Not the Ecuadoran security minister.

EL TIEMPO (Bogotá) runs a photo it claims shows the Ecuadoran minister of internal and external security with “Raúl Reyes” of FARC, supposedly captured from the laptop of the FARC commander during the raid that killed him and other members of FARC party camped in the Ecuadoran jungle.

It then retracts that statement, saying its anonymous source inside the National Police disinformed it. The photo is not of the Ecuadoran official.

Ecuador now refuses to resume diplomatic relations with Uribeland — “the other Bolivarian republic” — citing this story as an instance of what it calls a government-sponsored, media-driven “smear campaign.”

EL TIEMPO belongs to the Santos family, which recently sold a substantial stake to a Spanish media group with promises that its editorial independence would be respected. The vice-president and defense minister of Colombia are both named Santos.

J.J. Rendón reportedly works for them. But see also

Another instance of what looks to have been a disinformation gambit in the Rendón-Segretti-Mainardi style:

See also

Given that sensational initial reports tend to stick in the memory more than corrections do, I imagine the idea here is that the rumor of an Ecuador in cahoots with the narco-FARC will persist in the popular imagination despite the correction.

We saw a case of this in Brazil recently (where rumors that the current government is in cahoots with the narco-FARC are thick upon the ground as well.)

An opposition senator screamed that the Brazilian government was secretely shipping weapons to Venezuela, taking sides in the diplomatic crisis and helping to militarize it!

The defense minister here explained that this was some sort of routine transaction involving a modest consignment of police revolvers or something.

The senator quietly said he accepted that explanation.

The hysterical screaming got a lot more play, of course.

La Dirección General de la Policía Nacional emitió un comunicado en el que asume que el documento gráfico fue suministrado por una fuente de esa institución. EL TIEMPO ofreció disculpas al ministro.

The National Police  issued a press release in which it admits that the photo was handed over by a National Police source. EL TIEMPO has apologized to the minister.

La institución ordenó una investigación interna para establecer quienes fueron los responsables de la entrega de la fotografía y de la información sobre la misma.

The National Police has ordered an internal investigation to establish who was responsible for leaking the photo and the information about it.

El personaje que apareció en la fotografía es en realidad el dirigente comunista argentino Patricio Etchegaray.

The person who appeared in the photo is in fact the Argentine communist leader Patricio Etchegaray.

El verdadero personaje

The real subject of the photo

La fuente de la Policía que suministró el documento señaló el domingo que este era parte del material hallado en los computadores de ‘Reyes’ incautados en la operación en su contra en Ecuador.

The National Police source who handed over the document said on Sunday that this was part of material found on computers belonging to “Reyes” seized during the operation against him in Ecuador. 

Aseguró, también, que se habían hecho las verificaciones respectivas para establecer que se trataba del funcionario ecuatoriano, quien, además, ha admitido que se reunió con ‘Raúl Reyes’, sin revelar lugar y fecha.

He also stated that the proper checks had been run to verify that this was the Ecuadoran official, who has admitted meeting with “Reyes,” without revealing the location or date.

La versión de la fuente policial empezó a derrumbarse en la mañana de ayer, cuando funcionarios y periodistas de Ecuador le dijeron a este diario que la foto no correspondía a Larrea, pese a su parecido. Posteriomente, Patricio Etchegaray, dirigente comunista de Argentina, llamó para informar que él era quien estaba en la imagen.

The story told by the police source began to fall apart yesterday morning, when Ecuadoran officials and journalists told this newspaper that the photo does not show Larrea, despite a certain resemblance.

EL TIEMPO, a fine paper, used to check things out before they ran with them, under the venerable rule of thumb, “If your mother says she loves you, check it out.”

Igualmente, el ministro Larrea envió una comunicación a la dirección de EL TIEMPO. “No soy el que aparece en la fotografía”, dice en su carta y demanda la rectificación de la información publicada.

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El alto funcionario ecuatoriano califica este episodio como un “nuevo y descabellado intento de desprestigio”.

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“No es de esta manera como van a callar ni a desprestigiar a nuestro gobierno comprometido con la democracia, la paz y los derechos humanos”, afirma en su misiva.

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La agencia Efe informó que, a raíz de este episodio, Larrea anunció que su gobierno no reanudará sus relaciones diplomáticas con Bogotá mientras mantenga lo que considera una “campaña mediática” contra Ecuador.

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EL TIEMPO lamenta esta situación y ofrece disculpas al ministro Gustavo Larrea y al gobierno ecuatoriano por los hechos.

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Comunicado de la Policía Nacional

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1. Asumiendo que la fuente que suministró la información corresponde a un funcionario de la Policía Nacional, según lo manifestado por el diario ( EL TIEMPO), la Dirección General quiere precisar que la fotografía no ha sido entregada oficialmente a los medios de comunicación y desconoce los canales a través de los cuales se hizo pública.

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2. Como se conoce públicamente, el proceso de investigación forense y de análisis se ha iniciado bajo la responsabilidad de peritos y con el acompañamiento internacional, y serán estas instancias las que en definitiva comunicarán a la opinión pública los contenidos de la información recuperada en el campamento.

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3. La Dirección General ha ordenado una investigación interna en el entendido de que la información relacionada con los computadores hallados en el campamento de Raúl Reyes ha sido manejada con toda responsabilidad, y el propio Director General ha presentado de manera pública y directa algunos de los contenidos descubiertos en esos dispositivos.

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¿Quién es Patricio Etchegaray?

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“Yo soy quien aparece en la foto con ‘Raúl Reyes’. Se tomó cuando le hice un reportaje en el 2006, que luego fue publicado en varios medios, entre ellos ‘Crítica’, ‘Perfil’ y ‘Canal Estatal'”, digo Patricio Etchegaray, actual secretario general del Partido Comunista de Argentina.

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Etchegaray, en diálogo con EL TIEMPO, señaló que conoció a ‘Reyes’ muchos años atrás y que fue uno de los invitados de una delegación internacional que estuvo en la instalación de los diálogos del Caguán, en enero de 1999.

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“Las fotos son conocidas y hasta hace poco estuvieron publicadas… Hay como 200 fotos de ese encuentro”, agregó.

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Etchegaray también señaló que la cita fue en Colombia, pero desconoce en qué punto se dio el encuentro. “La verdad es que uno nunca sabe dónde está”, dijo.

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Así mismo, aseguró que se había visto en otra oportunidad con ‘Reyes’ en Argentina.

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